Житие святой великомученицы Екатерины

Святая великомученица Екатерина Александрийская родилась в столице Египта – Александрии – городе, основанном в 331 г. до РХ Александром Македонским. Она принадлежала к александрийским грекам и, по некоторым свидетельствам, происходила из царского рода. Помимо знатного происхождения она славилась необыкновенной красотой, умом и всесторонней образованностью. Будучи только 18-ти лет от роду она удивляла своими познаниями и умом самых мудрых и опытных людей. Кроме того, Екатерина была очень богата. Таким образом, мы видим, что всеми возможными земными благами была наделена эта девушка.

Молва о ней привлекала многочисленных претендентов на ее руку. Однако Екатерина отказывала всем женихам, объявив, что выйдет замуж лишь за того человека, который сравняется с нею в мудрости, знатности, красоте и богатстве. Мать ее, отчаявшись найти такого человека, обратилась к своему духовнику, отшельнику, который жил за пределами города. К нему за советом она и направила Екатерину. Старец поведал девушке, что знает такого удивительного человека, Который несравненно превосходит ее во всех достоинствах: «Красота Его ярче солнечного света; премудростью Его управляются все чувственные и разумные творения, сокровища Свои Он раздает всему миру, и они никогда не иссякают, но скорее умножаются. Благородство происхождения Его неизреченно, невыразимо и непостижимо». Подвижник отпустил деву, вручив ей Икону Богородицы с Богомладенцем на руках.

Ночью Екатерине явилась Матерь Божия, но Христос отворачивался от нее, говоря, что эта девушка полна греха и скверны. Потрясенная Екатерина наутро явилась к старцу. Он наставлял ее в вере, и от него же Екатерина приняла Святое Крещение. После этого старец напутствовал свою ученицу молиться Пресвятой Богородице. И Матерь Божия снова явилась ей с Младенцем на руках. На этот раз Он милостиво посмотрел на нее и сказал: «Вот теперь она прекрасна и величава, богата и воистину мудра. Я беру ее Себе в пречистые невесты». Чтобы скрепить Небесную помолвку, Богородица надела на палец Екатерины кольцо и взяла с нее обещание не искать другого суженого на земле. После этого начинается история мученического подвига Екатерины.

Во времена святой Екатерины Римской империей правил Максимин Дайя (305–311) [по другим данным — Максенций], который призвал все население своей страны в знак покорности его власти совершить жертвоприношение языческим идолам, угрожая в случае неповиновения пытками и казнями. Александрия – колыбель наук и искусств - наполнилась криками жертвенных животных и дымом от сжигаемых жертв. Екатерина, не желая терпеть это всеобщее безумие, предстала перед императором в храме, где приносились жертвы, и сурово осудила поклонение идолам. Император был поражен ее красотой, смелостью и мудрыми речами. Девушка сама предложила устроить публичный спор между нею и самыми прославленными мудрецами империи. По зову императору они в количестве 50-ти человек прибыли в Александрию. Если представить, что это событие происходило бы в наши дни, то оно было бы подобно тому, как если бы студент вызвал бы на спор профессора, но не одного, а всю Академию наук. Сам Архангел Михаил явился Екатерине и призвал ее не бояться, заверив, что ее устами будет говорить Сам Господь и Его Божественная мудрость победит мудрость мира сего. Так и произошло. Екатерина изобличила все ошибки и противоречия, связанные с почитанием языческих идолов и прославила единого Бога, Вечного, Безначального и Бессмертного. Ее оппоненты, исчерпав все аргументы, смокли, а затем выразили желание принять крещение. Ярости императора не было предела. Он велел схватить мудрецов и приговорил их к сожжению заживо.

Максимин, восхищаясь красотой Екатерины, продолжал убеждать девушку отречься от Христа, обещая сделать царицей. Но эти попытки не увенчались успехом, поэтому он заключил ее в темницу, приготовив для непокорной страшную казнь при помощи ужасного орудия, состоящего из 4-х колес, утыканных гвоздями. Екатерину привязали к этому орудию, но она была освобождена Ангелом. Видя подвиги мученицы, сама императрица вместе с военачальником Порфирием и его 200-ми войнами также последовала за Христом, но их тоже ожидали мученические венцы. Император подверг их страшным пыткам и казням, не пожалев даже свою супругу. Видя, что никакими средствами он не может сломить волю святой девы, Максимин, наконец, принял решение — усечь главу ее мечем вне города. Воины повели Екатерину на место казни. Много людей  сопровождали Екатерину; все плакали и сожалели о том, что погибает такая прекрасная, смелая  и умная девица.

Тело Екатерины тотчас же святыми Ангелами было перенесено на гору Синайскую. Там и были в дальнейшем обретены ее мощи. Их перенесли в монастырь, основанный в VI веке императором Юстинианом. Там они и пребывают до сих пор, источая чудесное благоухание и совершая многочисленные чудеса.

 

Литература

Иеромонах Макарий Симонопетрский. Синаксарь: Жития святых Православной Церкви: В 6 т. /1 Адаптер, пер. с франц. — Т. 2. — М.: Изд-во Сретенского монастыря, 2011.

Преподобный Симеон Метафаст. Книга, называемая Раем. – М.: ООО «РОНДА», 2006.

Святитель Димитрий Ростовский. Житие и страдание святой великомученицы Екатерины // Четьи-Минеи святителя Димитрия Ростовского. Т. 3 (ноябрь).